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Afficher l’image sourceQu'est-ce que la photographie thérapeutique ?
 
La photographie thérapeutique consiste à prendre, analyser et utiliser des photos à des fins de guérison, de croissance ou de compréhension personnelle, que ce soit consciemment ou inconsciemment. En construisant, explorant et réfléchissant activement sur des photographies en les associant à une écriture créative, vous êtes en mesure d'en apprendre davantage sur vous-même et sur votre vision du monde.

En 2018, des chercheurs de l'Université de Lancaster ont découvert que prendre une photo quotidienne améliorait le bien-être grâce à :
• Soins auto-administrés
• Interaction communautaire
• Le potentiel de réminiscence
« Prendre un moment pour être attentif et rechercher quelque chose de différent ou d'inhabituel dans la journée étaient considérés comme des avantages positifs pour le bien-être de la pratique. »

En 2017, Sumin Zhao et Michele Zappavigna ont publié  Au-delà de soi : l'intersubjectivité et l'interprétation sémiotique sociale du selfie  déclarant : « Notre analyse suggère que le potentiel d'autonomisation est inhérent à la structure visuelle du selfie, et que, en tant que genre, il est ouvert à la recontextualisation à travers les contextes et les plateformes de médias sociaux.
De même, en 2015,  Re‐storying narrative identity : a dialogical study of mental health recovery and survival dans le Journal of Psychiatric and Mental Health Nursing déclare que « le re‐story narratif peut aider le processus de rétablissement des individus et des communautés ; que l'écriture transculturelle hybride sape positivement les barrières entre les professionnels et les consommateurs de santé mentale ».
En 2010, les chercheurs ont analysé et publié un résumé de plus de 100 études portant sur les effets de l'art sur la santé physique et psychologique dans  The Connection Between Art, Healing, and Public Health: A Review of Current Literature.

Voici quelques-unes des manières positives dont l'art visuel et l'écriture expressive affectent notre santé :
• L'art leur a permis d'exprimer leurs sentiments de manière symbolique
• A aidé à mettre l'accent sur des expériences de vie positives, soulageant leur préoccupation face à la maladie
• Opportunités de démontrer la continuité, le défi et la réalisation d'une meilleure estime de soi et d'une identité
• Les patients peuvent oublier leur maladie pendant un certain temps et échapper à des émotions intenses
• L'expression artistique de soi peut contribuer au maintien ou à la reconstruction d'une identité positive
• L'art a réduit le stress en abaissant les niveaux de cortisol, l'hormone du stress
• Leur a permis de conserver l'identité de qui ils étaient avant de tomber malades et d'élargir leur identité d'une manière qui résiste à la définition de leur maladie
• L'écriture émotionnelle sur des expériences bouleversantes produit des améliorations à long terme de l'humeur et de la santé et peut influencer la fréquence des visites chez le médecin, la fonction immunitaire, les hormones de stress, la tension artérielle et un certain nombre de variables sociales, académiques et cognitives

Des études ont montré que, par rapport aux participants du groupe témoin, les personnes qui ont écrit sur leurs propres expériences traumatisantes présentent des améliorations statistiquement significatives dans diverses mesures de la santé physique, des réductions des visites chez le médecin et un meilleur fonctionnement du système immunitaire. ( Source )
 
Quelle est la différence entre la photographie thérapeutique et la photothérapie ?
 
Ces termes sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais il est important de noter la distinction entre les deux car la photothérapie fait référence à des techniques mises en pratique par un thérapeute qualifié et/ou un professionnel de la santé mentale (d'où la photo « thérapie »). La photographie thérapeutique est souvent une pratique et un ensemble de techniques que vous utilisez vous-même en dehors d'un cadre professionnel, ce qui peut également améliorer le travail que vous faites en thérapie et avec les professionnels de la santé mentale avec lesquels vous travaillez.
Pour en savoir plus sur les définitions et les différences entre ces deux termes et domaines, nous vous recommandons de visiter le site Web d'un ancien mentor et conseiller de The One Project, Judy Weiser au PhotoTherapy Center .

Quels sont les avantages de la photographie thérapeutique pour la santé mentale ?
 
La photographie peut être une forme de pleine conscience  (ou de  conscience de l'état présent), similaire à la méditation, dont il est prouvé qu'elle aide les personnes souffrant de dépression et d' anxiété . Souvent, lorsque vous prenez des photos, vous pouvez vous retrouver dans un « flux », ce qui apporte de nombreux avantages pour la santé similaires à la méditation, comme calmer l'esprit et soulager le stress.
L'art aide les gens à exprimer des expériences trop difficiles à exprimer, comme un diagnostic de cancer.
En créant des photos dont vous êtes fier, vous pouvez commencer à développer votre estime de vous-même. De même, partager vos photos et obtenir des commentaires positifs des autres peut vous aider à continuer à renforcer votre confiance et à devenir plus autonome, ce qui peut vous aider à devenir plus à l'aise pour exprimer votre opinion, vos pensées et votre histoire avec les autres. Une étude de 2014 a révélé que ceux qui ont participé à la création d'art visuel présentaient une augmentation significative de  la résilience psychologique . La dopamine, un neurotransmetteur,   peut être augmentée grâce à ce processus, ce qui peut faire défaut chez les personnes souffrant de dépression et s'est avérée commencer immédiatement à aider à  prévenir les comportements de type dépressif .
La perspective d'une personne sur elle-même et sur le monde peut être progressivement explorée et modifiée à travers le processus de prise de photos, de leur analyse et de discussion avec les autres. La neuroplasticité  nous dit que notre cerveau a la capacité de changer constamment tout au long de notre vie et de développer de nouvelles connexions.
Les gens utilisent des techniques de photographie thérapeutique pour s'aider eux-mêmes et aider les autres à surmonter la dépression, l'anxiété, la douleur chronique et bien plus encore.